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WebOS é aposta da LG para mudar mercado de Smart TVs

Atualizado há

Sistema comprado da HP está na nova geração de TVs da empresa coreana.

LG-webOS

“Ver TV era algo simples no passado. Mas nos últimos anos tudo se complicou. Há muitos acessórios, videogames, serviços de vídeo online e outros recursos. Nossa ideia com o WebOS é tornar a TV novamente simples”. É assim que Colin Zhao, diretor de produtos da LG, resume a estratégia por trás das novas TVs da empresa com o sistema WebOS.

 

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O iG visitou o laboratório da empresa em Santa Clara (EUA), e conferiu de perto como a empresa coreana pretende aproveitar o espírito de inovação do Vale do Silício para mudar o mercado de TVs inteligentes, as Smart TVs. A aposta da empresa é o WebOS, sistema adquirido da HP em fevereiro de 2013.

Logo nos primeiros minutos da apresentação, percebe-se que o WebOS é um sistema diferente de seus concorrentes. Outros sistemas usados em Smart TVs, incluindo o Netcast da LG, têm interfaces similares às usadas em smartphones, com ícones representando os aplicativos.

“Quando as Smart TVs começaram a aparecer, a ideia era criar uma interface parecida com a dos smartphones, pois as pessoas já conheciam esses aparelhos. Mas concluímos que essa abordagem é errada”, argumenta Zhao. Para ele, as pessoas têm comportamentos muito diferentes ao usar o smartphone e a TV, e essa diferença tem que se refletir na interface do sistema. “No smartphone você está ocupado o tempo todo, interagindo. Na TV, você quer relaxar”, afirma.

Interface mais simples

A interface do WebOS se resume a uma barra horizontal na parte inferior do aparelho. É nela que ficam os aplicativos e recursos da TV, mostrados em forma de pequenos cartões, lado a lado. Um aspecto importante é que o WebOS trata aplicativos, sinal de TV convencional e de outras fontes (videogames, decodificadores etc.) da mesma forma, ou seja, todos são representados de forma igual. “Do ponto de vista do usuário, é tudo conteúdo”, explica Zhao.

WebOS mostra serviços na parte inferior da tela
WebOS mostra serviços na parte inferior da tela

Assim, para mudar do YouTube para o Netflix, por exemplo, basta apontar o controle para o ícone do Netflix e clicar. O WebOS pausa o vídeo do YouTube e mostra o vídeo do Netflix. O processo é o mesmo para alternar, por exemplo, entre TV aberta e YouTube.

A ideia da LG é que esse processo seja intuitivo e rápido como uma mudança de canal na TV. Na demonstração, o sistema realmente se mostrou rápido ao alternar entre vários serviços.

O WebOS usa o controle remoto Magic Remote, já usado no outro sistema de Smart TVs da LG, o Netcast. Esse controle funciona de modo similar ao controle do Wii, ou seja, o usuário gira o pulso para mover um cursor na tela e clica sobre o ícone desejado. É um sistema mais prático do que outros controles, que exigem que o usuário aperte um botão de seta repetidas vezes para navegar entre os recursos da TV.

O WebOS vem com aplicativos de vídeo mais populares, como YouTube e Netflix. No Brasil, o sistema terá também alguns apps de empresas nacionais, como a Saraiva. O WebOS tem também uma loja de aplicativos e a LG tem um laboratório no Brasil para estimular o desenvolvimento de apps para o sistema. O sistema tem ainda recursos encontrados em outras plataformas de Smart TV, como navegador web e comandos por voz.

TVs com WebOS já chegaram ao Brasil

No Brasil, as primeiras TVs com WebOS chegaram neste mês. A linha LB6500 tem aparelhos entre 39 e 65 polegadas, com preços entre R$ 2.199 e R$ 9.499. Até agosto, a empresa trará mais modelos com WebOS, incluindo alguns aparelhos com resolução 4K. Até o fim deste ano, 8% dos aparelhos vendidos pela LG no País devem ter o WebOS.

WebOS tem história de altos e baixos

Criado pela Palm, o WebOS fez sua estreia na CES de 2009, nos smartphones da linha Pre. Os aparelhos foram o grande destaque da feira naquele ano e foram considerados por muitos os primeiros rivais de verdade do iPhone. Mas a Palm já era uma empresa em dificuldades e os smartphones Pré foram lançados apenas por uma operadora de médio porte nos EUA. Ou seja, apesar do sucesso de crítica, o WebOS não foi capaz de mudar a trajetória de queda da Palm.

TouchPad foi vendido por apenas dois meses
TouchPad foi vendido por apenas dois meses

A empresa foi comprada pela HP em abril de 2010. A HP adotou o WebOS no malfadado tablet TouchPad, que foi um fracasso de vendas e ficou apenas dois meses no mercado, em meados de 2011.

Na época, analistas criticaram a HP por ter corrido com o lançamento do TouchPad e ter lançado um aparelho incompleto, apenas para ter um rival para iPad.

O sistema WebOS foi mais uma vez elogiado por ser fácil de usar e elegante. Mas as críticas foram pesadas sobre a pouca quantidade de aplicativos e problemas de desempenho do TouchPad. Novamente, mesmo elogiado, o WebOS fracassou.

Compra do WebOS surpreendeu mercado

Assim, a compra do WebOS pela LG surpreendeu o mercado. Afinal, o que teria levado a LG a comprar um sistema usado em smartphones e usá-lo em TVs? Para Samuel Chang, vice-presidente da divisão da LG responsável pelo WebOS, a resposta pode ser resumida em três razões técnicas.

A primeira é que o WebOS é um sistema moderno, ou seja, criado no fim dos anos 2000 e com conceitos de programação mais recentes. A segunda é que o sistema trata a web como ponto central, o que facilita a criação de aplicativos e a integração com serviços da internet. A terceira é que o WebOS tem excelente desempenho em tarefas de multitasking, ou seja, ele suporta muito bem o uso de vários serviços ou aplicativos simultaneamente. Essa característica permite, por exemplo, uma rápida transição entre serviços de vídeo diferentes.

É com essas características que a LG espera que o WebOS se torne a plataforma dominante no mercado de Smart TVs. Os primeiros televisores com WebOS começaram a ser vendidos nos EUA e em outros países em março. Em três meses no mercado, a LG vendeu 1 milhão de aparelhos com o sistema. O objetivo da empresa é chegar à marca de 10 milhões de unidades vendidas no primeiro ano.

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Fonte: iG

 

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