Mining dredgers on the Lawa River.

A mineração ilegal de ouro em grande escala continua operando à vista de todos no rio Lawa, uma fronteira natural entre a Guiana Francesa e o Suriname, apesar dos esforços públicos de ambos os governos para acabar com a prática ambientalmente destrutiva.

Fotografias obtidas pela InSight Crime mostram pelo menos seis dragas de ouro, ou skalians, como são conhecidas no Suriname, operando no rio no início de maio. As operações de mineração ilegais têm sido amplamente condenadas pela degradação ambiental que causam no Suriname e na Guiana Francesa.

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O uso do metal pesado, mercúrio, que se liga ao ouro, é especialmente prejudicial. O mercúrio de escoamento polui o rio e suas populações de peixes, danificando uma importante fonte de alimento para as comunidades indígenas locais, informou a mídia local.

O governo do Suriname reconheceu a presença dessas dragas no rio e prometeu tomar medidas para se livrar delas. A presença de dragas na área não é novidade, mas sua operação continuada, apesar do claro impacto negativo sobre o meio ambiente local, levanta questões sobre a vontade política de ambos os lados do rio para coibir a mineração ilegal de ouro.

As dragas são comumente usadas na América do Sul para mineração de ouro fluvial, particularmente em zonas ilegais, devido à relativa facilidade para os operadores se moverem rapidamente e se mudarem caso as autoridades os reprimam. Erlan Sleur, especialista em meio ambiente e fundador da organização não governamental ProBios, que se dedica a proteger a biodiversidade do Suriname, disse que é exatamente isso que os mineiros fotografados em maio estão fazendo.

“Pelas fotografias, parece que já estão a trabalhar há muito tempo. Se você vê a destruição na floresta à beira do rio, fica claro que essa não é uma atividade recente”, disse Sleur.

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