Chan Santokhi — Foto: Luiz Paulo

O governo do Suriname quebrou o silêncio sobre as alegações de que assinou um contrato de empréstimo multibilionário com uma construtora italiana no ano passado, em meio a críticas de legisladores da oposição.

O governo do presidente Chan Santokhi teria buscado um acordo de empréstimo com a empresa italiana MAEC 87 SRL, caso as negociações com o Fundo Monetário Internacional (FMI) não se concretizassem.

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“Isso está completamente longe da verdade. A intenção para este empréstimo pretendido nunca foi realizada, portanto, as transações financeiras nunca ocorreram. Nesse período, tratava-se de uma possível opção de empréstimo de dois bilhões de dólares norte-americanos a uma taxa de juros de 0,5%. No entanto, isso nunca entrou em vigor”, disse o Gabinete do Presidente em comunicado.

Em abril do ano passado, o FMI anunciou que havia entrado em um programa de três anos de US$ 690 milhões no âmbito do Extended Fund Facility (EFF) do Fundo. Na sexta-feira passada, o legislador da oposição, Rabin Parmessa, disse ao Parlamento que acredita-se que o governo tenha celebrado secretamente um contrato de empréstimo de dois bilhões de dólares com a MAEC 87 SRL, contra as regras de aquisição de tais empréstimos por qualquer governo do país de língua holandesa.

Ele disse que uma garantia governamental de quatro bilhões de dólares americanos foi fornecida para o empréstimo, submetendo ao Parlamento o que ele disse ser um memorando de entendimento entre MAEC 87 SRL e o governo, bem como a garantia estatal.

Os documentos teriam sido assinados pelo Ministro de Finanças e Planejamento, Armand Achaibersing, e pelo Ministro de Relações Exteriores, Negócios Internacionais e Cooperação Internacional, Albert Ramdin.

De acordo com o MOU, o empréstimo beneficiaria uma sociedade anónima, a Surfin NV, criada pelo governo, que seria utilizada para realizar projetos de desenvolvimento. Parmessar disse ao Parlamento que a Surfin NV aparentemente não existe porque não aparece no registro da Câmara de Comércio e Indústria.

De acordo com a carta, o empréstimo é um “crédito privado” para financiar projetos de desenvolvimento a serem realizados pela Surfin NV no Suriname. O empréstimo tem uma taxa de juros anual de 0,5% com prazo de 20 anos. Tem um período de carência de cinco anos.

Para o empréstimo, a Surfin NV abriu uma conta bancária no Federal Reserve Bank of New York em Nova York. Mas em um comunicado, o governo alegou que o Partido Nacional Democrático (NDP), liderado pelo ex-presidente Desi Bouterse, apresentou um MOU confidencial de janeiro de 2021, dando falsamente a impressão de que havia feito um empréstimo de dois bilhões de dólares e que os fundos já foram transferidos para contas privadas.

O governo disse que vários empréstimos desfavoráveis ​​a altas taxas de juros foram feitos pelo governo anterior, referindo-se aos empréstimos Oppenheimer no valor de US$ 675 milhões com uma taxa de juros de quase 13%.

Ele disse que, como resultado, o Suriname acabou em uma situação de inadimplência, uma situação na qual os credores foram informados de que não poderiam pagar. A elevada carga de dívida é a origem e a razão fundamental da atual crise financeira e económica do país.

Os credores manifestaram a vontade de conversar com o atual governo, mas com a condição de que um programa do FMI seja iniciado. O governo disse que, na época, ainda não havia ideia sobre o resultado da opção do FMI, acrescentando que “portanto, era importante ter uma solução de backup caso o programa do FMI falhasse”.

O comunicado acrescenta que, nesse contexto, o presidente Santokhi nomeou um comitê de ministros do governo para explorar opções de reestruturação da dívida, com o objetivo de trazer o nível de juros de quase 13% de volta a proporções administráveis.

Para tanto, foram realizadas conversas e negociações confidenciais com diversas partes nacionais e internacionais de forma transparente envolvendo o Banco Central do Suriname.

Segundo o governo, o empréstimo seria usado para pagar parte dos empréstimos existentes, bem como para angariar fundos para a gestão da dívida financeira assumida, alívio da pobreza e estímulo ao investimento no setor manufatureiro.

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