Chan Santokhi — Foto: Luiz Paulo

O Suriname, o menor país da América do Sul, enfrenta vários desafios criminais. É uma rota de trânsito de cocaína para a Europa, um centro de mineração ilegal de ouro e uma linha de frente na luta contra a cleptocracia. A entrevista foi concedida ao site InSight Crime.

O presidente Chan Santokhi assumiu o cargo em julho de 2020, após uma campanha histórica. Essa eleição colocou Santokhi, um policial de longa data e ex-ministro da Justiça entre 2005 e 2010, contra a então pessoa mais poderosa do Suriname: traficante de drogas condenado, suposto assassino e duas vezes presidente entre 2010 e 2020, Desiré “Dési” Bouterse.

Chan Santokhi — Foto: Luiz Paulo

Bouterse governou o Suriname intermitentemente por 40 anos, inclusive como ditador militar (1980-1987). Em 1982, ele teria ordenado o assassinato de 15 opositores políticos. Em 1983, ele recebeu Pablo Escobar em seu palácio presidencial. Em 1999, ele foi condenado à revelia por um tribunal holandês por liderar o “Suri Cartel”, uma organização de tráfico de cocaína.

Santokhi derrotou Bouterse por pouco, forçando-o a formar um governo de coalizão com Ronnie Brunswijk, um ex-líder guerrilheiro que Santokhi rastreou como fugitivo na década de 1980. Brunswijk, que também foi condenado por tráfico de drogas por um tribunal holandês em 1999, é agora o vice-presidente do Suriname.

A InSight Crime conversou com o presidente Santokhi em seu escritório em Paramaribo, a quente e úmida capital do Suriname, para descobrir como ele está lidando com as principais ameaças criminosas do Suriname.

InSight Crime (IC): A corrupção no Suriname foi uma questão central durante a eleição presidencial de 2020. Que sucessos seu governo teve em lidar com esse problema?

Chandrikapersad Santokhi (CS): Bem, você deve entender que durante os dez anos do governo Bouterse, houve um enfraquecimento sistemático da aplicação da lei. Antes de Bouterse assumir o cargo em 2010, eu era Ministro da Justiça e Polícia. Durante esse tempo, investi fortemente no fortalecimento da aplicação da lei, do sistema judicial e de serviços especializados como a SWAT (Special Weapons and Tactics), a unidade de inteligência e a unidade controlada que cooperava com as autoridades americanas.

A maioria dessas unidades foi posteriormente desmantelada. Então, quando assumi o cargo em julho de 2020, a capacidade das autoridades investigativas e do Ministério Público era fraca. Em seis meses, forneci mais de 15 promotores ao Gabinete do Procurador-Geral e 12 juízes ao Tribunal Superior.

Eles investigaram casos difíceis, incluindo o desvio de mais de US$ 100 milhões do Banco Central de 2019 a 2020 e as condenações subsequentes do ex-presidente do banco central, Robert van Trikt, e do ex-ministro das Finanças, Gillmore Hoefdraad.

No caso do banco central, acabamos de aprovar uma nova legislação para lhe dar mais independência – em linha com os apelos do Fundo Monetário Internacional (FMI) e da comunidade internacional. Dito isso, veja o que já aconteceu com menos independência: o banco central foi roubado. Portanto, também queremos criar um sistema de freios e contrapesos melhor para dar ao conselho de administração mais autoridade para controlar o que o governador está fazendo.

Também estamos trabalhando para estabelecer a primeira Comissão Anticorrupção do Suriname, que registrará e rastreará os ativos de mais de 4.000 funcionários eleitos e nomeados de um determinado nível. De modo geral, nossas capacidades judiciais e investigativas estão melhorando, mas eu gostaria de mais velocidade.

IC: Como essa falta de capacidade afetou o combate ao crime organizado?

CS: Temos vários tipos de crime organizado. O mais importante é o tráfico de drogas. Em abril de 2022, realizamos a primeira Conferência de Segurança de Alto Nível ( HLSC ), reunindo todos os países relacionados ao transbordo de drogas pelo Suriname.

Nosso desejo de uma forte cooperação multilateral já deu resultados: o confisco de vários aviões de drogas, a destruição de várias pistas de pouso ilegais e a apreensão de mais de 1,6 tonelada de cocaína de janeiro a outubro de 2022. Dito isso, embora frequentemente recebamos informações sobre o chegada de aviões de drogas, às vezes só temos um tempo de resposta de duas horas.

Nossas forças armadas têm apenas três helicópteros e sua capacidade de voo é limitada. É por isso que, quando me encontrei com o secretário de Estado dos EUA, Antony Blinken, em setembro de 2022, meus pedidos foram para que Washington fornecesse apoio logístico e restabelecesse um escritório de ligação da Administração Antidrogas dos EUA (DEA) no Suriname.

O mesmo pedido foi feito aos governos brasileiro e francês, inclusive quando o ministro da Justiça francês veio ao Suriname em outubro de 2022. Eles têm todos aqueles helicópteros na Guiana Francesa: eu tenho a inteligência, eu tenho meu pessoal. Basta enviar seu helicóptero, e eu posso ir buscá-los.

Depois temos outros tipos de crime organizado: armas ilegais e contrabando humano. Esses também estão no topo da agenda política. Mas o que está afetando seriamente tanto a economia quanto o crime comum, como o crime violento, é o tráfico de drogas.

IC: Como o tráfico de cocaína pelo Suriname mudou durante o seu governo?

CS: Não acredito que tenha sido significativamente interrompido durante a pandemia do COVID-19. Essas redes de tráfico de cocaína são extremamente adaptáveis. Sim, durante o período de bloqueio houve falta de opções de transbordo, mas isso significava apenas que havia um grande estoque de drogas.

Eles planejaram suas entregas futuras. Logo após o levantamento das restrições, você viu novamente grandes exportações. Levei minha administração até o início de 2022 para identificar onde seus aviões de drogas estavam pousando. Assim que o fizemos, começamos a bombardear aquelas pistas de pouso ilegais. Nosso próximo passo é colocar unidades de controle do exército e helicópteros em posições estratégicas no interior.

Com o apoio certo, podemos desempenhar um papel muito importante no desmantelamento de todas essas organizações criminosas. Eles tiveram uma zona franca por tantos anos. Mas agora estamos de volta.

IC: Durante governos anteriores, as forças de segurança do Suriname foram acusadas de facilitar o tráfico de drogas. Durante sua gestão, vários membros das forças de segurança foram presos com centenas de quilos de cocaína. Qual é o tamanho da ameaça de corrupção?

CS: Na verdade, acho que em todos os casos recentes, houve ligações – diretas ou indiretas – com a aplicação da lei ou forças de segurança. O posto mais alto era um comissário de polícia. Quando assumi o cargo, o crime organizado já havia conseguido colocar suas redes em quase todas as agências de segurança.

Neste momento, os traficantes estão usando principalmente unidades de segurança para proteção, orientação, transbordo, informação e assim por diante. Quando meus helicópteros ligam os motores, esses caras já estão esperando.

É por isso que um dos meus primeiros pedidos como presidente foi a criação de uma unidade especializada no combate ao crime organizado sob a supervisão direta da Procuradoria-Geral da República. Desde então, isso aconteceu: chama-se Equipe de Intervenção Judicial (JIT) e está fazendo um bom trabalho.

IC: Vamos falar sobre ouro sujo. O ouro responde por 80% da receita de exportação do Suriname, mas o setor continua vulnerável ao crime organizado. Houve algum progresso aí?

CS: O sistema de concessões é um desafio para nós. O governo Bouterse deu concessões em todo o interior, então não há mais espaço livre. E em todas essas concessões, você vê garimpeiros informais do Suriname, do Brasil e da China operando com mercúrio ou cianeto. Há muitos crimes violentos. Muitas vezes há tiroteios nessas áreas.

Estamos tentando criar uma força-tarefa para controlar essas operações de ouro. No momento, o exército está explodindo dragas de ouro ilegais , mas isso está gerando muita infelicidade na comunidade local. Portanto, devemos encontrar uma solução melhor.

Acho que a Guiana Francesa está em melhor posição: mineração de ouro sem mercúrio. Essa é uma área em que gostaria de colaborar com eles, porque o mercúrio não está apenas matando o Suriname e seu povo, mas também o planeta inteiro.

O Suriname é signatário da Convenção de Minamata sobre Mercúrio, então usá-lo é obviamente proibido aqui. É contrabandeado de fora. É por isso que, em agosto de 2022, o governo decidiu que, dentro de um ano, eliminaremos à força o uso de dragas, mercúrio e cianeto. O Ministro dos Recursos Naturais já escreveu uma carta a todos os proprietários de dragas, uma vez que alguns deles já tinham licença ou concessão.

IC: Historicamente, os royalties mais baixos sobre as exportações de ouro do Suriname significavam que o ouro sujo da Guiana era frequentemente contrabandeado através da fronteira e “lavado” aqui. Isso ainda acontece?

CS: Tem variado. Obviamente, se o nosso royalty do ouro for maior do que a Guiana Francesa ou Guiana, haverá contrabando. Quando aumentamos nossos royalties para 4,5%, as pessoas começaram a contrabandear ouro para a Guiana. Portanto, reduzi os royalties para alinhar com nossos vizinhos. No entanto, com base no programa do FMI, nosso desejo de médio prazo é obter 7,5% de royalties do ouro. Isso provavelmente criará os mesmos desafios.

IC: Em julho de 2022, eclodiram protestos no Suriname, inclusive contra a nomeação de familiares para cargos públicos. Você deu à sua filha um emprego no gabinete presidencial, enquanto nomeou sua esposa, Mellisa Santokhi-Seenacherry, para o conselho da Staatsolie, a companhia petrolífera estatal do Suriname.

CS: Quando tomei posse, havia cinco pessoas trabalhando no gabinete presidencial. Tive que recontratar completamente a equipe e agora temos cerca de 250 funcionários. Minha filha foi contratada com base em suas qualificações profissionais. Também tivemos problemas com empresas paraestatais estratégicas, como Staatsolie. Então eu queria alguém lá em quem eu pudesse confiar. A primeira-dama estava disposta: foi lá, foi criticada e agora está fora. Estamos ouvindo as críticas.

IC: Você está na metade do seu mandato. O que você vê como os principais desafios do crime organizado daqui para frente?

CS: Espero que o Suriname esteja em uma posição melhor para combater o crime organizado durante a segunda metade do meu mandato, principalmente porque recebemos mais apoio da comunidade internacional. No entanto, devemos ser cautelosos com a mudança de prioridades e desafios inesperados. Desastres naturais, o impacto da crise climática e os impactos da guerra Rússia-Ucrânia podem esgotar os recursos nacionais, o que poderia desviar a atenção do combate ao crime organizado.

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